アメリカ,カリフォルニア州のアーバインの魅力を現地大学生が紹介!!

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カリフォルニア州と言えばロサンゼルスですが、ロサンゼルス郡の隣にあるオレンジ郡アーバインという都市があります。↓がアーバインの地図です。

出典:Google Map 

ロサンゼルスサンディエゴのややロサンゼルス寄りの中間地点にあり、オレンジ群ではかなり栄えている場所です。ロサンゼルスから車で1時間〜1時間半くらいで、Union Station(ユニオンステーション)からアーバインまで直通の電車も出ています。

アーバインには有名なカリフォルニア大学アーバイン校があったり、他にもショッピング、バードウォッチングをする場所があったり、海にも近いのでオレンジ郡では一番人気の観光地のうちの一つなんです。

今回は、カリフォルニアに住んでいる現役大学生が、アーバインの観光スポットや魅力をご紹介します!

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アーバインの魅力1—UCI

英語で「カリフォルニア大学アーバイン校」は”University of California Irvine” なので、”UCI”と呼ばれています。私も今年の夏に一回訪れたのですが、とーっても広大な大学です。↓はUCIの公式インスタグラムの投稿です。

大学は高速道路の出口のすぐ近くにあり、大学の周りは砂漠ですが、大学内は、キャンパス、寮、モール、映画館、グローサリーストア(スーパーマーケット)、レストラン、カフェなどなど大学内で暮らしていけるくらい充実しています。

↓がUCIの地図です。

出典:Google Map

食べ物や家具、雑貨用品を買いに行くのも、友達と遊びに行ったり食事に行くのも全て大学内で完結するので、とってもすごいですよね!

私も一度訪れたことがあって、最初、広すぎてどこがキャンパスかも分からず迷ってしまいました。(笑)UCIを観光するなら半日くらい費やしても十分ですよ。

大学内の敷地内では、ファストフード店がたくさんあるので、アメリカの食文化を味わうこともできます。ハンバーガーを食べるなら、

  • In-Out-Out (インアンドアウト)-カリフォルニアにしかないファストフード店
  • Chick-Fil-A (チックフィルエー)-牛肉ではなく鶏肉を使ったハンバーガーを提供するファストフード店
  • Jack in the Box (ジャックインザボックス)-コカコーラが所有する大手ファストフードチェーン店

などがあります。

他にもタコスのお店や、ピザのお店、ベーカリーカフェタピオカ屋さんもあるので、何を食べるか迷ってしまうくらい食の選択が豊富です♪

また、UCIグッズストアも必見です。UCIのマスコットがアリクイなのですが、ぬいぐるみがとっても可愛いです。。。↓こちらが写真です。名前はピーターというそうです。

キャンパスの至る所にアリクイの銅像があります。↓は寮のエリアにあった、ある建物の入り口の写真です。屋根の上にいますね。

ジョージ
アメリカの大学のマスコットキャラは学校の宣伝として登場するし、日本のプロ野球の試合の様に、大学のスポーツチームの試合にも駆けつけるんだ。

また、日本ではまだそこまでユーザーは多くないですが、UCIには世界的に有名なゲーム、リーグ・オブ・レジェンド(通称LoL)というe-スポーツの特設ルームとLoLクラブが大学内にあることで有名で、アジア人にも人気の大学です。LoL好きの方なら興奮すること間違いないでしょう。

大学の図書館も観光するのを忘れないでくださいね♪

アーバインの魅力2—アーバインスペクトラムセンター

カリフォルニアは至る所に大きなショッピングモールがありますが、アーバインのショッピングモール、アーバインスペクトラムセンター(Irvine Spectrum Center)は一味違います。

アーバインスペクトラムは、ショッピングモールエンターテイメントを融合したとってもユニークでテーマパークみたいに一日中楽しめることができる魅力的な場所です。

観覧車メリーゴーランド遊具で、友達、恋人、子供と楽しく時間を過ごすことができますし、さらに映画館に加え、毎週ステージでライブがあったり、劇場でアメリカのコメディー観賞をすることもできます。

↓下は、アーバインスペクトラムのクリスマスツリー、スケート場、観覧車が写っている写真です。今の時期はクリスマスシーズンなので、イルミネーションを見たり、アイススケートや、サンタクロースとの写真撮影もできるので、冬の時期に行くのもいいですね♪

また、「チートランド」というアートと食べ物の融合がテーマのポップな美術館や、スポーツ観戦パブなどもあるんです。ただのそこら辺のショッピングモールとは違い、本当にショッピングからエンターテイメントまで満喫できる、観光にはもってこいのスポットです!

アーバインの魅力3—サンホキアン野生動物保護区

サンホキアン野生動物保護区(San Joaquin Wildlife Sanctuary)では、主に様々な野生の鳥が生息していて、自然の中を探検しながら、鳥や他の動物を観察することができます。

カリフォルニアは乾燥していて雨もあまり降らないので、こういう野生動物保護区もあるのは知らなくてびっくりしました。

↓の写真は、保護区で撮られた鳥の群の写真です。近くで鳥を見れる時もありますが、双眼鏡を持っていると、鳥たちをもっとよく観察できます。

夏になると、夜にコウモリ観察のツアーがあったり、イベントやフィールドトリップも開催しています。カリフォルニアの自然とそこに生きる鳥たちを見るのも楽しそうですね。

↓は保護区の鳥たちのYouTube動画です。どんな鳥が見れるのか知ることができますし、鳥たちの動画と音楽にとても癒される動画になっているのでよかったらご覧ください。

アーバインの魅力4—ニューポートビーチ

アーバインから車で10分くらいのところにニューポートビーチ(Newport Beach)という半島があります。カリフォルニアの中でもとても有名なビーチで、観光客の人気なスポットです。

ビーチを散策したり、ホエールウォッチングに参加することもできますよ。私も夏に参加してみました!クジラは残念ながら見れませんでしたが、野生のイルカを初めて見れたり、カモメや他の船、ヨットを見れてとても楽しかったです。

↓の写真は出航する前に撮った写真です。

↓はイルカの写真です。私はイルカは水族館でしか見たことが無かったので、今回のツアーで見れてよかったです。野生のイルカは体に沢山傷がありびっくりしました。

↓は水平線に沈む日の入りの写真です。海の上から見るサンセットはとっても綺麗でうっとりしました。カリフォルニアではほとんど雨が降ることがないので、ほぼ100%の確率で毎回息を飲むサンセットを見れること間違いなしです!

「アメリカ,カリフォルニア州のアーバインの魅力を現地大学生が紹介!!」のまとめ

アーバインってどんな所か分かっていただけたでしょうか?今回のポイントをまとめると、

  1. アーバインにはカリフォルニア大学アーバイン校があり、大学はとても広くてなんでも揃っている
  2. アーバインには、アーバインスペクトラムセンターという、ショッピングとエンターテイメントを融合した、一日楽しめる場所がある。
  3. アーバインには、自然と野鳥を観察できるサンホキアン野生動物保護区がある。
  4. アーバインのすぐ近くには、ニューポートビーチという有名な観光地があって、海を眺めたり、ホエールウォッチングやサンセットクルージングを楽しむことができる。

となります。カリフォルニアと言えば、ロサンゼルス、サンフランシスコ、サンディエゴみたいな所がありますが、オレンジ郡のアーバインも地元では有名で、観光したり、アクティビティーを楽しめる都市なのでぜひ足を運んでみてくださいね♪

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